ArcelorMittal Orbit: un símbolo de acero para los Juegos Olímpicos y Paralímpicos de Londres 2012

El símbolo de los Juegos Olímpicos y Paralímpicos de Londres 2012 y la atracción turística más reciente de Londres ha construido en el tiempo previsto después de únicamente 1 año desde el inicio de las obras. Con sus 114,5 metros de altura, el Orbit, diseñado por el artista Anish Kapoor y el ingeniero estructural Cecil Balmond, es la escultura más alta del Reino Unido. ArcelorMittal donó al acero utilizado para su particular estructura de color rojo en forma de bucle en celosía.

Descripción

Situado en el Parque Olímpico en Stratford, entre el Estadio Olímpico y el Centro de Deportes Acuáticos, el ArcelorMittal Orbit es una instalación permanente llegada a la ciudad que acoge las Olimpiadas y que asegura una regeneración permanente del área del East London de Stratford.

Desde sus 2 plataformas panorámicas cubiertas con una capacidad de 150 personas cada una, los visitantes tendrán una vista única sobre el Parque Olímpico y el horizonte de Londres. Dos ascensores situados en el interior de la estructura principal, con capacidad para 21 personas cada uno, les suben y bajan, o bien pueden utilizar una escalera de caracol de 455 escalones.

En mayo de 2012, la escultura fue inaugurada y entregada a la London Legacy Development Corporation. Después de los Juegos, y tras un período de acondicionamiento, volvió a abrirse al público general como una atracción turística en el verano de 2013.

2000 toneladas de acero de las plantas de ArcelorMittal de todo el mundo, más del 60 % procedente de material reciclado.

La estructura de la torre, que consiste en una celosía tridimensional en forma de bucle continúo formada por tubos, fue construida utilizando acero de ArcelorMittal. Aunque la mayor parte fue fabricada en las plantas que la empresa tiene en Europa Occidental, una cantidad simbólica de acero fue traída de plantas de cada continente en los que ArcelorMittal está presente con el objetivo de abrazar el espíritu Olímpico como un acontecimiento global.

Una de las exigencias más importantes de la autoridad olímpica fue el empleo de al menos el 50 % de material reciclado para la construcción de las instalaciones olímpicas. Con el fin de cumplir con este requisito, más del 60 % del acero del Orbit fue fabricado a partir de acero reciclado en los hornos de arco eléctricos en las plantas de Esch-Belval, Luxemburgo, y Sestao, España, demostrando la propiedad única del acero de ser permanentemente reciclable y eficazmente reciclado.

El ArcelorMittal Orbit es un escaparate icónico de la versatilidad de acero: según sus diseñadores, era el único material factible para realizar esta estructura, gracias a su espesor mínimo combinado con la máxima resistencia.

La idea

Ya en 2009, en una charla informal en el Foro Mundial Económico de Davos, el alcalde de Londres, Boris Johnson, presentó su idea de una escultura de acero en el Parque Olímpico a Lakshmi N. Mittal, CEO de ArcelorMittal, que quedó entusiasmado. Viviendo en Londres desde 1997, el Sr. Mittal lo vio como una oportunidad perfecta de crear algo espectacular para la capital de Gran Bretaña y para los Juegos Olímpicos y Paralímpicos de Londres 2012.

Pronto se organizó un concurso al que se presentaron unas 50 propuestas. Un jurado escogió el diseño del artista Anish Kapoor y el ingeniero estructural Cecil Balmond para convertirse en el legado olímpico intemporal de Londres.

El Concepto del Diseño – La Arquitectura al encuentro de la escultura

La escultura es una representación creativa de las Olimpiadas y los esfuerzos físicos y emocionales de los competidores. Al igual que los Juegos, la estructura en bucle tiene un principio y un final, pero durante todo su desarrollo encierra continuos desafíos y retos para la mejora.

El principal interés de Kapoor y Balmond es la geometría y las formas, y cómo pueden dar lugar a estructuras: sus muy diferentes orígenes hacen verlo desde 2 perspectivas diferentes. Mientras que la arquitectura está presente principalmente en sección, la escultura incluye la tercera dimensión, y en el Orbit se combinan ambas.

Las dimensiones de esta escultura y su forma completamente asimétrica requieren de una ingeniería de alta tecnología. Aun así, el objetivo de ambos creadores era que las estructuras debían tener sentido poético: la gente debería olvidarse de la ingeniería y del material usado en la construcción, y sentir la experiencia de observar únicamente una obra de arte.

Ellos lo comparan a los atletas: lo que realmente cuenta no es el tiempo de entrenamiento y preparación para los Juegos Olímpicos, sino los resultados que obtienen. La estructura, hecha de elementos unitarios, busca involucrar a los espectadores en la forma, el color y la reflexión e invita a la participación del público.

La realización de este ambicioso proyecto ha sido posible, por un lado, por los ingenieros y expertos técnicos de ARUP y, de otra parte, por los arquitectos Ushida & Findlay que completaron el diseño con el fin de convertirlo en un edificio público que cumpliera con las normas y reglas de seguridad en la construcción. Además, era tarea de Catherina Findlay el encontrar el equilibrio fundamental entre la visión artística del Orbit y el sentido práctico arquitectónico.

Construcción

Fabricada en Bolton, Lancashire, la estructura fue trasladada por carretera. El equipo de construcción local estuvo formado únicamente por 4, máximo 6 montadores, entre ellos un ingeniero de ArcelorMittal que se había incorporado al proyecto desde el principio.

La estructura se montó atornillada in situ y los pesados conjuntos fueron levantados con una grúa para conseguir erigir la estructura.

En la construcción del ArcelorMittal Orbit tuvieron que resolverse muchos desafíos técnicos. Como una escultura artística con sus formas asimétricas, ningún elemento tenía un diseño idéntico, y por esa razón surgieron problemas de construcción que por lo general no aparecen en los proyectos arquitectónicos.

El montaje de la estructura de acero terminó a finales de octubre de 2011, después de aproximadamente un año de obras. Con una altura total de 114,5 metros, es la escultura británica más alta de Gran Bretaña y 22 metros más alta que la Estatua de la Libertad de la ciudad de New York.

La estructura contiene 366 nudos en estrella, cada uno de ellos de 4 metros de altura y con un total de 35000 tornillos para conectar la estructura. 19000 litros de pintura roja (RAL 3003) dan su color característico al ArcelorMittal Orbit.

Para hacer la estructura más estable, se ha utilizado un amortiguador de masas: 2 masas de acero están colgadas como un péndulo a 2,8 metros de un pórtico: El péndulo pesa 40 toneladas, en relación con las 1000 toneladas de todo el conjunto.

El acero utilizado para la estructura tubular es del tipo S355J2H, pero ArcelorMittal también suministró el acero de barras, vigas, pernos y cables para la cimentación y otras partes de esta escultura. El núcleo interno está realizado con chapas de acero resistentes a la corrosión atmosférica, Indaten ®, con espesores de 10 a 20mm. Estas chapas fueron fabricadas por Industeel Belgium, que también forma parte del Grupo ArcelorMittal.

El ArcelorMittal Orbit es una creación única que ocupa algún lugar entre la escultura y la arquitectura. Su diseño es un desafío para la ingeniería más compleja. Como torre de observación y obra de arte, atraerá tanto a londinenses como visitantes más allá de los Juegos Olímpicos y Paralímpicos de 2012, recordando este acontecimiento mundial y enriqueciendo el horizonte de la ciudad.

Información del proyecto

  • Londres
  • Reino Unido
  • Arquitecto:
    Diseño: Anish Kapoor & Cecil Balmond
    Arquitectura: Ushida Findlay Architects
  • 2010 - 2012
  • Promotor:
    London Legacy Development Corporation
  • Ingeniería:
    ARUP
  • Fotógrafo:
    ArcelorMittal