Estructuras portuarias: statu quo y necesidades futuras

En los últimos años, los puertos se han enfrentado a numerosos retos. Por un lado, el tráfico marítimo ha aumentado constantemente y los buques modernos son cada vez más grandes. Por otro lado, nuestro planeta está luchando contra las emisiones de gases de efecto invernadero. Los puertos necesitan expandirse con la construcción de nuevos muelles, pero ¿cómo podemos alcanzar estos objetivos sin dañar el medio ambiente?

Antes de construir una nueva estructura, tiene sentido examinar la posibilidad de prolongar la vida útil de las estructuras existentes. Esta es la mejor opción desde el punto de vista medioambiental, pero las estructuras más antiguas suelen requerir una modernización. Por eso sólo un análisis económico y medioambiental puede ayudar al propietario a tomar una decisión informada. Cuando se trata de aumentar el nivel de dragado para acoger buques de mayor calado o cuando las estructuras existentes están a punto de fallar, la construcción de un nuevo muelle puede ser la única opción viable.


Evaluación del Ciclo de Vida de un muro de muelle: Construyendo puertos sostenibles

Consciente de la importancia de reducir la huella de carbono en la ingeniería civil mediante el suministro de productos duraderos con un impacto medioambiental reducido, ArcelorMittal está estudiando el diseño ecológico de su gama de productos de tablestacas de acero. En 2019, ArcelorMittal asignó a una empresa de ingeniería belga la tarea de diseñar y comparar los aspectos técnicos y financieros de tres alternativas diferentes para construir un muro de muelle de 200 metros de longitud para una nueva terminal de cruceros en un puerto belga. La nueva publicación, Sustainable Ports - Life Cycle Assessment, se centra en el impacto medioambiental de las dos soluciones más rentables resultantes de este estudio y en su Potencial de Calentamiento Global (GWP).

Identificar las soluciones más eficaces para un muro de muelle moderno

ArcelorMittal designó a Tractebel, una empresa de ingeniería consultora independiente belga, para que analizara este tema polifacético. Los ingenieros propusieron centrarse en tres indicadores clave: criterios técnicos, financieros y medioambientales. Su tarea consistía en comparar tres soluciones técnicas diferentes para esos indicadores. La estructura seleccionada para el análisis era una terminal de cruceros capaz de recibir a los buques de crucero más grandes. Se construiría en un puerto belga, con un calado de 13 m en condiciones de suelo y carga típicas.

Esta publicación se centra en el impacto ambiental de las dos soluciones más rentables resultantes de este estudio -una pantalla de tablestacas de acero y un muro pantalla de hormigón- y en su Potencial de Calentamiento Global (GWP).

Análisis del Ciclo de Vida y Potencial de Calentamiento Global como indicadores de sostenibilidad

El Análisis del Ciclo de Vida (Life Cycle Analysis - LCA) de las dos soluciones más rentables, basado en los datos preparados por Tractebel, fue realizado por el departamento de I+D de ArcelorMittal y revisado por un grupo de expertos independientes.

El objetivo era comparar el coste total del ciclo de vida de la solución de tablestacas de acero con la del muro de hormigón, incluyendo las cargas o beneficios de la fase de fin de vida (el desmantelamiento y reciclaje de los elementos de la construcción sin considerar su reutilización).

Para este tipo de aplicaciones, un Análisis de Ciclo de Vida (LCA) es un método razonablemente justo y transparente para comparar diferentes soluciones y proveedores. Aunque las normas ISO y EN no lo exigen, un LCA es más preciso y realista cuando utiliza Declaraciones Medioambientales de Producto (EDP según sus siglas en inglés) específicas de los productores en lugar de datos genéricos de las bases de datos.

Se eligió el coste de la construcción (incluido el diseño) como principal indicador clave para la elección de la solución. El indicador medioambiental clave analizado en este caso fue la huella de carbono expresada como Potencial de Calentamiento Global (Global Warming Potential – GWP). Su impacto para el escenario base se resume en el gráfico para un muro de 200 metros de longitud. Este indicador puede incluirse en un esquema para elegir la solución más sostenible, refiriéndose a la oferta económicamente más ventajosa.

La ganadora es... ¡la solución con EcoSheetPile™!

En este estudio para la construcción de un muro de muelle de 200 metros de longitud, la pantalla de tablestacas de acero fabricada con EcoSheetPile™ (tablestacas producidas con acero 100% reciclado en un horno de arco eléctrico) ofrece una huella de carbono un 44% menor en comparación con el muro de hormigón. Esto corresponde a un ahorro de 559 toneladas de CO2.

En su afán por mejorar aún más el diseño ecológico de las tablestacas de acero, ArcelorMittal utiliza energía renovable en la ruta de producción secundaria (Horno de Arco Eléctrico), reduciendo así el Potencial de Calentamiento Global en un 30%  adicional aproximadamente (basado en la EPD de EcoSheetPile™ Plus).

Las tablestacas EcoSheetPile™ Plus forman parte de la gama "XCarb® Recycled and renewably produced" (reciclado y fabricado de forma renovable) de ArcelorMittal.

Descargue la publicación para obtener más información sobre los objetivos, el alcance y las hipótesis, la metodología, los resultados detallados, el análisis de sensibilidad, las conclusiones y las limitaciones de este estudio.

Texto:
ArcelorMittal Sheet Piling
Constructalia

Imágenes:
Cortesía del Puerto de Rønne
ArcelorMittal Sheet Piling

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