La circolarità dell'acciaio

La circolarità non è certo un concetto nuovo nel mondo dell'acciaio, e va ben oltre il semplice riciclo dei rottami di acciaio...

Le 3 R

Ridurre. Un modo per proteggere le materie prime e migliorare la circolarità è utilizzare meno acciaio. Gli acciai avanzati ad alto limite di snervamento, come l'Amstrong®, l'Amstrong® Ultra e l'HISTAR® di ArcelorMittal, sono tutti utilizzati per ottimizzare il peso nelle costruzioni, riducendo la quantità di acciaio necessaria.

Riutilizzare. Alla fine del suo ciclo di vita, l'acciaio può essere completamente riciclato e riutilizzato, per cui ha senso riutilizzarlo quando è possibile. In questo modo si riducono le emissioni di carbonio, poiché non è necessario produrre nuovo acciaio.

Riciclare. Per quanto riguarda il riciclaggio, il fatto che l'acciaio sia magnetico è un grande vantaggio. L'acciaio è più facilmente estraibile dai flussi di rifiuti rispetto a qualsiasi altro materiale. In questo modo si garantisce che quasi tutto l'acciaio venga raccolto e riciclato in nuovi prodotti siderurgici.

Circolarità dei sottoprodotti

La conservazione delle risorse naturali può trarre vantaggio dai sottoprodotti delle industrie, come quella siderurgica. Con l'aiuto della tecnologia Smart Carbon di ArcelorMittal, il carbonio proveniente da flussi di rifiuti, come i rifiuti di legno da costruzione di provenienza responsabile, può sostituire parzialmente il carbone utilizzato negli altiforni.

La tecnologia Smart Carbon consente inoltre di integrare le tecnologie di cattura e riutilizzo del carbonio (CCU) o di stoccaggio (CCS). È possibile recuperare e riutilizzare le emissioni di carbonio del processo siderurgico, ottenendo così un prodotto a zero emissioni di carbonio. Secondo il Gruppo intergovernativo sui cambiamenti climatici delle Nazioni Unite e l'Agenzia internazionale per l'energia, queste tecnologie sono essenziali per raggiungere una produzione di acciaio a zero emissioni entro il 2050.

ArcelorMittal Gent, in Belgio, ha recentemente messo in funzione l'impianto Torero. Il progetto ridurrà la quantità di carbon fossile necessaria trasformando gli scarti di legno in bio-carbone da utilizzare nell'altoforno. Utilizzando il bio-carbone si ottiene un bio-gas che può essere trasformato in etanolo presso l'impianto Steelanol (Carbalyst) dello stabilimento. Il bio-etanolo può essere utilizzato per la produzione di una serie di prodotti chimici, come i carburanti per il trasporto, aiutando il settore chimico a evitare l'uso di combustibili fossili.

Un'altra tecnologia in fase di sviluppo è l'innovativo percorso DRI (ferro ridotto diretto) di ArcelorMittal. Il DRI, insieme all'acciaio riciclato, è un elemento metallico fondamentale in un forno elettrico ad arco (EAF). Il DRI viene comunemente prodotto utilizzando il gas naturale; il DRI innovativo, invece, utilizza una fonte di energia alternativa e pulita come l'idrogeno. È possibile creare DRI a zero emissioni di carbonio se l'idrogeno viene prodotto utilizzando elettricità rinnovabile.

Con l'aiuto di queste iniziative, l'acciaio continuerà a svolgere un ruolo significativo nell'economia circolare del futuro, a beneficio della società, dell'ambiente, dell'economia e del nostro futuro.


Testo:
Constructalia

Immagini:
Mark Mercer and ArcelorMittal